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NGC 4485,近距离邂逅引爆的恒星焰火

[ 录入者:gohomeman1 | 时间:2019-06-03 21:57:03 | 作者:gohomeman1译 | 来源: | 浏览:730次 ]

原文标题:

原文作者:Bethany Downer,Ray Villard

副标题:A Glancing Blow Between Two Galaxies Results in a Firestorm of New Stars Springing into Life

来自:; 发表时间:2019.5.16

翻译:gohomeman1  审校:数星星的猫(编译版权所有,转载请务必注明出处)

2019.5.16:这是一个美丽的星系,编号NGC 4485。你不需要天文学的博士学位也能看出,这个星系有些古怪之处。就像蝙蝠侠拥有两个身份,这个星系看起来一半是海水一半是火焰。为何几千光年的距离中,星系的面貌就有如此大的差异呢?原因却在这张照片之外。

哈勃拍摄的NGC 4485。大图:,版权:NASA,ESA,下同。

这张新公布的图像由美国宇航局(NASA)和欧洲空间局(ESA)合作的哈勃太空望远镜(HST)拍摄,它的第三代广域相机(WFC3)和高级巡天相机(ACS)分别在不同波段拍摄了NGC 4485的单色图像,并组合为如此美丽的恒星都市全图。其中ACS摄于2005年11月,WFC3摄于2015年1月。图像视场宽度2.12角分,对应约1.54万光年。原图由ACS的广域通道(WFC)和WFC3的紫外/光学通道(UVIS)获得,是多个不同滤光波段的单色灰度图像。合成图像采用自然着色,配色如下:WFC3,275nm的紫外光和336nm的极紫光,蓝色;657nm的红光+ 814nm的近红外光,红。ACS,435nm的蓝光,青;606nm的黄橙光,绿。

NGC 4485位于北天的猎犬座,离我们约0.25—0.30亿光年(哈勃美国官网与欧洲官网的数据有差异,译注),属于邻近星系。天球坐标:赤经12时30分31.46秒,赤纬41°41′43.40″。因为与下方巨大的邻居NGC 4490(从题图而言,是在照片下方;在下图中,位于上方,译注)的引力相互作用,它变成了不规则星系。这种强烈的相互作用使得这对星系入选特殊星系集(缩写Arp),编号为Arp 269。

两种完全不同的结构同时呈现在NGC 4485上:左边我们可以看到明显的漩涡结构,暗示它此前是旋涡星系,有着相当“正常”的星系演化历史;右边的那部分则因为与巨大的NGC 4490星系的激烈互动,充满了炽热的蓝色星团、美丽的红色星云,还有尘埃气体流(图像最下方的红色星系是遥远的背景星系,译注)。

地面望远镜拍摄的Arp 269,可以看到NGC 4490明显大于NGC 4485;与哈勃比,彰显哈勃的超级分辨率。

NGC 4485和NGC 4490已经近距离错身而过,现在正处于交谊舞的互相远离阶段,这次邂逅极大地改变了两者的面貌。创造与毁灭相生相守的舞蹈仍在持续,而引力将继续从双方的体内扯出各自的内容物,并同时形成一个巨大的恒星诞生区(所谓的潮汐尾,星系间的爱情不付出代价就别想结合在一起,译注)——

这就是连接两个星系之间的、长达2.5万光年的物质带。这条气体带上布满了明亮的气体团,其中有着大量的恒星孕育区,年轻的大质量蓝色巨星成批诞生。这些蓝巨星寿命很短,几百万年就耗尽其核心的燃料并以剧烈的超新星爆发结束其生命。这种爆发不仅是旧恒星的毁灭,还为宇宙增添了重元素,而爆发冲击波又促进了下一代恒星的诞生。

哈勃的新图像让我们得以深入理解星系演化的复杂性。

哈勃拍摄的NGC 4490局部,可以看到它同样充满了红色的发射星云和蓝色的新生星团,配色同NGC 4485。大图:。

 

译注:哈勃的两大主力成像仪器 WFC3、ACS都发生了故障,虽然又恢复了工作,但是警报已经响起。ACS本来就是宇航员在太空更换了部件后修复的。从2009年航天飞机的修复之旅到现在,马上要十年了,已经明显超过了前面几次的工作年限。因为美国的官僚主义,继任者JWST还不知道还几年才能发射升空,两大望远镜同步工作互相印证估计要成泡影了。

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