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哈勃意外发现一个极为古老的邻近星系

[ 录入者:gohomeman1 | 时间:2019-02-15 21:38:41 | 作者:gohomeman1译 | 来源: | 浏览:1833次 ]

原文标题:

原文作者:Luigi Bedin;Mathias Jäger,Ray Villard

副标题:Isolated star-city is a fossil from the early universe

来自:; 发表时间:2019.1.31

翻译:gohomeman1  审校:数星星的猫(编译版权所有,未经许可请勿转载)

2019.1.31:天文学家借助美国宇航局(NASA)和欧洲空间局(ESA)合作的哈勃太空望远镜(HST),对球状星团NGC 6752中最暗、最老的恒星进行研究时,意外地在邻近宇宙中发现了一个矮星系,离我们只有0.30亿光年。该发现刊登在最新一期的《皇家天文学会月度通讯》上。

 

哈勃ACS拍摄的星系Bedin1,曝光时间2018.9.9-13。大图:,版权:NASA,ESA;研究团队,下同。

球状星团NGC 6752,位于南天的孔雀座,下方圈中就是新发现的星系(那些暗淡的点,亮点是前景的球状星团),左上还可看到一个极遥远的背景星系。本图的视场大小为1′,以星系的距离计算,对应约 9000 光年。本图中心的天球坐标:赤经19时10分45.41秒,赤纬 -59°55′04.32″。图像由哈勃 ACS 在广域通道(WFC)拍摄,多个滤光波段获得单色的灰度图像,组合为彩图。本图采用伪彩着色:606nm的橙红光,配色为青色;814nm的近红外光,配色橙。

一个国际天文学家团队,最近使用哈勃太空望远镜观测了球状星团NGC 6752中的白矮星,他们的目的是借此测量球状星团的年龄(白矮星是恒星演化的残骸,因此都是最老的恒星,译注),却在此过程中有了一个意外发现。

在这一系列的由哈勃ACS拍摄的图像中,我们看到球状星团中密密麻麻的恒星。经过对这些恒星的亮度和温度(基于恒星颜色,更准确的是基于光谱,译注)的仔细分析,天文学家发现,圈中的恒星并非球状星团的一部分——因此也属于银河系,而是一个相对遥远的星系,距离以千万光年计。

我们新发现的宇宙邻居,昵称贝丁1#星系(以发现它的天文学家Luigi Bedin 命名),是个狭长的小尺寸星系。其长轴估计只有3000光年,不到银河系的一个零头。它不仅小,还很暗,天文学家把它归类于矮椭球星系。

Bedin1星系在整个NGC 6752图像中的定位,大图:。

矮椭球星系的基本特征就是尺度小、光度低,缺乏尘埃和老年的恒星成员(注1)。在本星系群中,已经发现了36个矮椭球星系,其中22个是银河系的伴星系(它们几乎都是卫星星系,译注)。

因为观测条件的限制,矮椭球星系并不常见(太暗,很遥远的显然观测不到,译注)。而Bedin 1星系有几个值得关注的特性:它不但是少数几个已经测定了距离的星系,还极为孤立。它离银河系约2800万光年(研究报告数据,译注),离它最近的大星系是200万光年外的大型旋涡星系NGC 6744。这使得它成为有记载的最孤独的小型矮星系。

根据星系中的恒星性质,天文学家推算,贝丁1#星系的已近130亿岁高龄——已经接近宇宙的138亿岁。它孑然一身——因此很难与其他星系发生相互作用;它又特别古老,天文学家等于发现了一个早期宇宙的活化石!

Bedin1#星系的发现纯属偶然。它在天球上仅占极小的区域,而高精度哈勃图像恰好拍到这么暗天体的机会很少。未来的广域红外巡天空间望远镜(WFIRST),拥有大视场成像芯片,有望对整个天球进行巡视,从而发现更多的此类星系邻居(NASA又放卫星啦,还是先把JWST发射吧,译注)。

NGC 6752所在孔雀座天区的广域大图,一大片天区中没有什么显眼的星系。巨图:,版权:第二代数字巡天项目,鸣谢:大卫·马丁。

附注:

1、矮椭球星系(dwarf spheroidal galaxy)与矮椭圆星系(dwarf elliptical galaxy)看起来很相似,但比后者更暗淡,也更接近球形(前者的总体特征,与不规则星系更相关,译注)。

译注:本报告是哈勃NGC 6752大型观测项目的第1个研究报告。

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