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澳洲“大力士”发现矮星系

[ 录入者:Melipal | 时间:2016-01-18 09:10:33 | 作者:Melipal 译 | 来源: | 浏览:2629次 ]

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作者:Kelly Beatty   原文来自:   Posted: 2016. 1. 8

编译:Melipal  审校:数星星的猫(编译版权所有,未经许可请勿转载。)

爱好者迈克尔·西多尼奥(Michael Sidonio)想要的东西只是旋涡星系NGC 253的一张漂亮照片。他却转而发现了一个罕见的矮星系。

白天,澳大利亚的天文爱好者迈克尔·西多尼奥有着给人印象深刻的外表。下图告诉了你所有你需要知道的东西。他是个大块头,工作是在澳大利亚首都堪培拉的下院担任保安负责人。不过几年之前他是澳大利亚“大力士”马戏团成绩斐然的团员。他曾经两度担任澳洲大力士团队的队长,他的照片甚至还出现在一些谷物早餐的包装上。

天文爱好者迈克尔·西多尼奥一度作为大力士与世界冠军进行了竞争。图中他举起的是一个实心砂岩球,重153千克(340磅)(图片提供:Michael Sidonio)

不过在2002年他就停止了竞赛活动,又重新回归了儿时的爱好:天文学。现在,他会在晚间使用泰洛克斯(Terroux)365体育彩票的望远镜与CCD照相机仔细搜寻南方天空。这里距离堪培拉的市中心大约有半个小时的车程。

2012年,他正是在这里拍摄了玉夫星系NGC 253的一些照片。这是一个中等大小的旋涡星系,距离地球约为1150万光年,装饰着大量深红色的产星区,这使得它成为天体摄影家最爱的目标之一。

西多尼奥当时只是想拍摄一些漂亮的照片,不过后来他注意到,一侧存在一个。在所有的参考星图上,他都没有找到这个天体,不过他认为专业天文学家一定知道它。好吧,他们不知道,而这诱发了使用越来越大的专业望远镜进行的一系列观测——最终他们使用日本的8米昴星团望远镜强有力的Suprime-Cam仪器拍摄了这里。

这个现在被称作NGC 253-dw2的小型斑块是一个矮星系,而大得多的旋涡星系NGC 253正在经由潮汐瓦解作用(可以从矮星系扁长的外观窥见一斑)将其吞噬。这个掉队的星系距离NGC 253大约16万光年,这相当于大麦哲伦云与我们的距离。这样的距离足够近,可以让矮星系落入NGC 253的死亡引力魔爪中。

上图是矮星系NGC 253-dw2发现时的黑白照片(星系位于左上方的框线内),结合了一张主星系的彩图,以及由昴星团望远镜拍摄的细节放大图。(图片提供:M. Sidonio / A. Romanowsky & othersy)

。来自圣何塞州立大学的亚伦·罗曼诺夫斯基(Aaron Romanowsky)与9名合作者(包括西多尼奥在内)在下一期《皇家天文学会月刊》杂志上详尽描述了即将到来的问题。看上去一个广为接受的假设是,经由吞噬周边大量小型星系成长演化而来的旋涡星系现在处在了某种求助状态。其中一条就是,矮星系在银河系的邻近区域很稀少,不过有些人称,在140万光年的范围内此类星系的总数可能达到了30个。

对于,也就是带有宇宙学常数的冷暗物质模型(ΛCDM)来说,这种大鱼吃小鱼式的等级成长是一个关键预言。然而如罗曼诺夫斯基的小组指出的那样,“观测和理论之间的摩擦让人们开始怀疑标准模型。”因此这次能够发现NGC 253即将吞噬小型星系,这为周边暗物质的分布提供了关键的观测检验。

同时,西多尼奥这位自称的正在饱尝作出此等重要贡献的乐趣。这样看来,装备有短焦比光学系统与灵敏的电子照相机的业余爱好者可以较大型专业巡天更好地扫清暗淡的低对比度天体。8日造成,当我给西多尼奥发送电子邮件之后,虽然我们之间存在很大的时差,我很快就收到了回复。他打趣道:“实际上,在我这里现在是凌晨1点30分,我刚刚出去跟几个朋友喝了几杯冰啤作为庆祝。”

可以阅读更多关于西多尼奥及其天文追求的信息。可以阅读《堪培拉时报》写得很漂亮的一篇报道以及视频。

值得一提的是,,不过这并不会干扰西多尼奥意外的发现。来自德克萨斯理工大学的埃丽莎·托罗巴(Elisa Toloba)与其他观测者在2011年11月和2014年10月使用智利6.5米麦哲伦-克雷望远镜拍摄的照片中也发现了它。我们并不清楚埃丽莎与同事在这个发现被公布之后是否会出去喝啤酒庆祝。

(全文完)

Tags:矮星系

责任编辑:Melipal

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